许多植物本身具有油囊,而「精油」是从植物油囊萃取出来的一种液体物质,具有气味芬芳、浓度强烈、挥发性高所以香味不持久、可被稀释等特性,但它并不油腻,质感反倒有些涩涩的,在遇热或是日光照射时,很容易氧化。也因为精油中具有当复杂的成分,所以大多具有抗菌抗敏、安抚情绪、缓和紧张、舒缓病症的作用。

 

 

  「精油」跟「芳香疗法」之间的关係是什么?

  所谓「芳香疗法」,就是运用精油、纯露、基底油,配合各种方式(蒸气吸入、按摩、敷贴、沐浴、喷雾等)及适合剂量来调理身体部位,从而达到平衡情绪及养生保健的目的。若以使用精油的方式来分,芳香疗法主要有三个分支:

  一是「美容芳香疗法」,主要应用精油来做美容按摩及皮肤保养,一般专业施行者即所谓的美容师;

  二为「芳香医学」,主要是将精油拿来做为治疗特定疾病的内服药剂,所以须由医师或药师执行,但在国内医界尚未引进,在临床上仅多用于特定疾病或安宁病房病患的按摩、沐浴及薰香;

  三是「治疗性芳香疗法」,目的是採用精油按摩、吸入、敷浴、喷雾等方式,并配合其他自然疗法,来改善疾病患者的病情及身心状况,在国外,施行者多以专业医疗人员如护理师、物理治疗师等为主,但在国内则因教育训练未臻完整,所以尚不普遍。

  使用精油时,需要特别注意什么?会不会有副作用?

  正确使用精油,应注意下面四个重点:

  一是精油成分,选用时,请务必确认为纯天然精油,若用到劣质化学冒充品,将对身体造成伤害;

  二是使用方法,亦即须注意各种应用的正确作法与步骤,以免因为错用、误用,而达不到应有功效;

  三是使用剂量,应按照调配说明添加,切勿以为增加份量就能加速作用,因为一滴精油是几十株植物华浓缩的结果,过度刺激反而有可能适得其反;

  四是使用对象,需注意个人有无过敏体质、是否为敏感型肌肤、女性有无怀孕、孩童是否为两岁以下婴幼儿等,使用前最好先经测试确认。此外,也千万不可将未经稀释之精油涂抹于皮肤、黏膜,或滴入眼睛,更切勿直接口服植物精油。只要掌握上述塬则,精油本身不会对人体造成什么副作用。

  为什么精油不可以直接抹在皮肤上?

  因为精油浓度极高,容易造成过度刺激,引发皮肤敏感,甚至灼伤皮肤,所以,使用前必须加以稀释。而最常使用的方法,就是加入植物性缓冲物质,例如基底油(荷荷芭油、小麦胚芽油、甜杏仁油等)、乳液、乳霜、洗发精、水、凝胶等,借此降低引发敏感物质的浓度。但是,万一不小心让纯精油接触到皮肤,那就要立即用大量清水进行冲洗,并涂抹一层基底油以保护肌肤,如果红肿疼痛的现象并未减轻,就需立刻送医。

  平常使用一般保养品就容易出现过敏现象的人,可以用精油保养品吗?

  对保养品过敏的人,不见得是对精油过敏,通常会引发过敏,都是保养品裡的香精、防腐剂或是其他物质所致,所以,如果想要知道对精油会不会过敏,可将稀释过的精油抹在手腕内侧进行测试,而且应该要多试几次。

  自己动手做的精油保养品,跟一般市售保养品的主要差别在哪里?

  一是「量身订做」,可针对每个人肤质状况的特殊性,选用疗效适合的精油来调配专属保养品,以便对症下药,让保养到位。

  二是「天然温和」,不需考虑产品卖相或保存期限等贩售问题,而加入非必要之化学成分,造成肌肤多余负担。

  三是「经济实惠」,所需花费完全反映材料成本,没有包装、行销、广告、通路……等支出,完成品仅约市售价格的三分之一。